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诺基亚第四季度业绩承压与OPPO签署5G专利交叉许可协议

2024年1月24日,OPPO宣布与诺基亚签署全球专利交叉许可协议,协议涵盖双方在5G和其他蜂窝通信技术方面的标准必要专利。双方在协议签署后将结束在所有司法管辖区的所有未决诉讼。协议具体条款按双方约定保密。

这代表着,历时两年七个月,OPPO与诺基亚的全球专利纠纷迎来结局。在这场近三年的全球专利纠纷背后,是双方知识产权、企业实力的全方位较量。OPPO与诺基亚专利案件吸引了全球科技行业关注的同时,也成为中国企业对抗全球通信巨头不合理专利收费的案例样本。

OPPO首席知识产权官冯英表示:“我们很高兴与诺基亚达成包括5G标准必要专利在内的全球专利交叉许可协议。该协议体现了双方对彼此知识产权的认可和尊重,并为双方未来的合作奠定了基础。OPPO始终尊重知识产权,倡导合理收费,倡导建立长期健康的知识产权生态,以友好协商的方式解决许可人和被许可人之间的知识产权争议,互相尊重专利价值。”

诺基亚技术公司总裁Jenni Lukander表示:“我们很高兴与OPPO达成交叉许可协议。该协议反应了双方对彼此知识产权的相互尊重以及诺基亚在先进研发方面的投入和对开放标准的贡献。OPPO是全球智能手机市场上领先的企业之一,我们期待通过合作努力为其全球广大用户带来更多的创新成果。这一新许可协议,以及过去几年间诺基亚达成的重要智能手机许可协议,将为我们的许可业务提供长期的财务稳定性。”

OPPO诉讼反击,逐步拆除诺基亚防线

2018年,OPPO与诺基亚签订为期三年的许可协议,涵盖了2G、3G及4G标准必要专利。2021年6月底,双方许可协议到期,未能就续约协议达成一致意见。于是,诺基亚在双方上一期协议未到期及到期第一天,就连续在全球多个国家对OPPO发起了数十起侵权诉讼,试图通过诉讼压迫OPPO接受高额不合理专利费。

OPPO基于诺基亚关于5G标准必要专利费率不合理的事实OPPO在全球多个国家发起反诉,截至目前,诺基亚共有数十件专利在德国、法国、瑞典、中国等国家的相应法律程序中被宣告无效或被当地法院判定OPPO未侵权,在印尼的诉讼已被印尼当地法院全部驳回。

调研机构Strategy Analytics新兴设备技术研究服务在一份报告中指出,5G手机将在2025年每年为专利持有者带来近200亿美元的全球专利使用收益,而爱立信,诺基亚和高通三家公司将占据这些专利使用收益的绝大部分。

持续增多的专利权人以及不断抬高的5G专利费用正成为手机厂商及新能源汽车、物联网等新兴行业企业的负担。而一旦头部手机厂商妥协,可能造成的“踩踏”效应,足以令行业从业者们感到焦虑。

2023年12月初,重庆市第一中级人民法院就OPPO诉诺基亚标准必要专利使用费纠纷一案作出判决,判决确认了诺基亚2G-5G标准必要专利的全球性的公平、合理和无歧视(FRAND)费率:针对5G多模手机,在全球第一区的单台许可费为1.151美元/台,在第二区(中国地区)及第三区的单台许可费为0.707美元/台。针对4G多模手机,在第一区的单台许可费为0.777美元/台,在第二区及第三区的单台许可费为0.477美元/台。

此外,判决首次确定了手机行业5G标准累积费率为4.341%-5.273%。按照本次裁决,不考虑多模制式占比,一部200美元的纯5G手机,整机收取5G专利费的上限为10.55美元。

本次判决是中国法院首次对标准必要专利诉讼作出全球费率判决。2021年,最高人民法院首次在“OPPO夏普标准必要专利许可纠纷案”中终审裁定中国法院对标准专利具备全球费率管辖权。

在诺基亚起诉OPPO专利侵权后,OPPO也陆续开展了反诉活动。OPPO在德国对诺基亚提起了9项起专利侵权诉讼,案件分别在汉堡、曼海姆和慕尼黑法院提起。

重庆判决出炉一个月之后,OPPO在其他国家和地区的反诉活动也陆续出结果。

1月16日,德国联邦专利法院宣布OPPO一件5G标准必要专利EP3445093全部有效。该专利被OPPO用于在德国慕尼黑法院起诉诺基亚并申请对诺基亚的禁令,诺基亚对该专利发起了无效,带来了此前侵权诉讼的暂停审理。

这也就也就意味着,一旦专利维持有效,诉讼程序将在2024年4月恢复,除非诺基亚能够在FRAND抗辩中获胜,否则诺基亚将面临禁令风险。

在与老牌通信巨头的对决中,OPPO拿出的侵权诉讼专利经历了诉讼和无效的检验,最终能够得到法院认可绝非偶然,而是其知识产权战略和多年坚持知识产权积累的成果,足以证明OPPO专利实力。

截至2023年12月31日,OPPO在全球40多个国家和地区布局5G通信标准专利,共完成5900+族全球专利申请,在ETSI声明3300+族5G标准专利,在3GPP提交标准文稿数量累计超过11000件。根据中国信通院发布的《全球5G标准必要专利及标准提案研究报告(2023)》和IPlytics 在2023年10月发布的《全球5G标准必要专利实力报告》,OPPO 5G标准必要专利实力全球综合排名均位居前列。

诺基亚妥协背后

对于诺基亚而言,不管是构成基本盘的专利许可业务方面,还是主营业务方面,诺基亚当前的处境都非常艰难,而投资人正在对诺基亚失去耐心和信心。这也许是促使诺基亚回归理性要价,放弃激进的全球诉讼策略的原因之一。

知情人士透露,诺基亚选择和解的背后是重庆判决、德国1.16判决、财务压力等多重因素下的妥协。诺基亚即将发布2023年的财报,OPPO专利费可以算入今年的收入之中,实际上,根据双方最终签订的协议条款,其费用是远低于诺基亚要价的。

财报显示,诺基亚在2022财年总营收相较于上年同期有所下滑,下滑了0.23%。然而,归母净利润和净利润率都有了显著的增长。其中,归母净利润从上年同期的19.29亿美元增长到本报告期末的44.15亿美元,同比增长了128.88%。净利润率也有所增长,从上年同期的7.35%增长到了本报告期末的16.86%,同比增长了129.39%。

目前,诺基亚主要有网络基础设施、移动网络、云和网络服务、诺基亚技术等四个事业群专利授权业务一直是诺基亚的重要资产和稳定的现金流来源。分析指出,2022年,诺基亚技术部门(负责管理专利组合和知识产权的货币化)净销售额实现同比增长82%,专利许可相关收入15.95亿欧元,营业利润12.08亿欧元,销售成本仅500万欧元,毛利率高达99.7%。专利授权业务增长成为诺基亚2022年净利润大涨的主要来源。

2023年第一季度,诺基亚总营收相比上年同期增长了4.77%,从60亿美元增加到了62.86亿美元。同时,归母净利润增长了57.07%,从1.91亿美元增加到了3亿美元。净利润率也有所上升,从3.18%增加到了4.78%。

在本季度诺基亚通过授权专利赚取了2.42亿欧元的收入。除了国产手机厂商,诺基亚还多次针对苹果、三星、黑莓、HTC、联想等公司提起专利诉讼,并向汽车厂商如奔驰等发起了专利侵权诉讼。专利授权业务收入依旧在诺基亚2023年一季度净利润中占据绝对比例。

在随后的第二、第三季度其总营收同比下滑0.58%和13.74%,归母净利润同比下滑35.83%和63.96%。值得关注的是,诺基亚的专利授权业务在Q3之后也出现了下滑趋势。

诺基亚在2023年10月19日表示,由于北美等市场5G设备销售放缓,第三季度销售额下降20%,该公司将裁员1.4万人,作为新的成本节约计划的一部分。

此前,美国电信巨头ATT于2023年12月与瑞典网络设备大厂爱立信(Ericsson)签下价值140亿美元的5年合约,选择采用爱立信提供的开放式无线网络技术,取代目前诺基亚供应ATT的所有网络设备。一直以来,诺基亚与ATT的合作占了其移动网络业务的5-8%,失去ATT迫使诺基亚不得不下调了财报预期,将2026年营业利润率目标从14%下调至13%,并同时计划缩减营运支出。

根据诺基亚此前预计,2023年全年净销售额将在232亿-246亿欧元之间。但在2024年1月的官方新闻稿中,诺基亚声称由于“尚未完成专利授权续签”,2023年财务测算未能达到目标,在销售净额、营业利润率和现金流方面均未达到先前预期。

由于专利授权业务一直是诺基亚的重要资产和稳定的现金流来源。根据诺基亚官方的说法,其专利组合是投资超过1400亿欧元研发支出奠定的成果,包含超过20000项专利,其中有超过6000项专利涉及关键5G技术。有分析指出,如果诺基亚无法从专利授权业务中获得足够收入,将进一步加剧诺基亚业务下滑,对诺基亚5G全球业务布局造成影响。